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一些屬於美國的夜景

 
    2000年暑假,我在華府(D.C.哥倫比亞特區的縮寫)附近的馬里蘭大學(University of Maryland,位於馬里蘭州)進行為期兩個月的語文學校課程。大家都知道,出去遊學,說是要學好英文根本就是個幌子,到處趴趴走拍拍照才是重點。



(馬里蘭大學校園的日晷)

(校園內教堂的夜景)


    雖然那是我第一次出國(也是我出國花最多錢的一次),有點傻不隆咚的。但還是盡量趁著周六日的時間,北從緬因州Acadia國家公園,南至佛羅里達(Florida)美國最南邊的Keywest,不管是蜻蜓點水或是細細品味都要給他瞧上一瞧。



(緬因州Acadia國家公園的喬丹湖)

(緬因州的大西洋龍蝦大餐)

(佛羅里達南緣The Keys島鏈海灘)
 
    當年初到美東,對於美國人的文化其實不是那麼的習慣,直到我到了一個地方,竟讓我有種回到家裡的熟悉感。那就是紐約,沒錯,就是紐約市!是不是讓人驚訝?原來號稱愛好大自然、喜愛大山大水的我,最後還是個道道地地的都市小孩。



(紐約曼哈頓中城(midtown)區)

    為什麼紐約市會給我這種「原鄉」感受呢?雖說各大城市都會有它各自的文化底蘊、自有的市民氛圍或是某種獨特的都市個性。不過,大都會就是大都會,大都會裡的人與人際之間、大都會的燈紅酒綠、大都會繁忙的上下班場景、大都會的區塊拼貼風格
……從台北、香港、上海、東京、巴黎、倫敦、舊金山…都是非常類似的。而紐約,作為全世界現代化都市的頂尖極致,理所當然的,讓我這個骨子裡很都市的人有種回到避風港的安全感受(會不會太誇張)!


(紐約是郵政總局)
 
    放輕鬆,不談都市文化,就來看一下當年紐約市的夜景吧。其實紐約的Skyline在世界上,甚至全美國,都不算是特別美的(個人認為,全世界最美的都會夜景其實離我們不遠…那就是香港,很俗嗎?但那真的是太燦爛了)。但以建築物與摩天大樓的「量」來說,還是沒有一個城市比得上曼哈頓島。


(Soho區)


    這裡從十九世紀末就開始蓋高樓,甚至連許多著名的建築如帝國大廈、克萊斯勒大廈等,也是從廿世紀前半就以經屹立至今。所以說紐約處於現代大都會(廿世紀以降)的典範與領先者,至今仍不斷有新的建設的紐約。另外,隨便站在曼哈頓島的某個角落,都可能是在美國好萊屋電影裏重要場景,因為,太多電影故事在這裡發生。



(雙子星南塔看曼哈頓downtown與東河對岸的長島)
 
    2001年的911的恐怖攻擊事件,讓紐約損失了重要的精神地標……世貿中心的雙子星大樓。我去紐約的那一年,就在911事件發生的前一年。當時在紐約玩耍,正思考要在帝國大廈還是雙子星上面眺望與紐約全景。最後我選擇雙子星南塔。



(世貿雙子星大樓南北雙塔)


    雖然稍微貴一點,但這個選擇絕對是正確的!不只是因為一年之後,就再也無法在雙子星上看紐約夜景了。事實上曾經去過兩者的人們,一般也比較推崇雙子星。不但高度高出甚多,相對位置與服務品質也比較好,最重要的是,雙子星開放頂樓參觀,因此沒有討厭的鐵窗阻礙攝影,讓我得以大拍特拍。



(雙子星南塔西望Jersey City)

(雙子星頂北望midtown,可見到第國大廈與克萊斯勒大廈等知名建築)
 
    雙子星雖然位於曼哈頓島的最南端Downtown區,不過因為高度夠高,所以視野好得不得了,北至中城(Midtown)、上城(Uptown),西至哈德遜河對岸New Jersey(紐澤西州)的Jersey City;隔著東河東長島上的布魯克林(Brooklyn)與皇后區(Queen);南方的愛莉斯島(Ellis Island)與自由女神像(Liberty Island)都一覽無遺。我們到的時候,剛好在黃昏與夜晚的交接之際,一般來說這也是拍夜景最佳時機。



(雙子星頂南望可見艾利斯島與自由女神像,遠方為紐澤西州)

(橫跨東河,連接曼哈頓與布魯克林區的布魯克林大橋)
 
    站在雙子星上,當然看不到雙子星本身的夜景,因此當我離開雙子星後就座地鐵(連接紐澤西與紐約的PATH系統,而非紐約市本身Subway系統)直接越過紐約哈德遜河,到對岸的澤西市(Jersey City)堤岸邊,去拍攝紐約Downtown的Skyline景觀。當時時間已晚,拍起來的夜景也沒有天剛暗下來的時候那麼美麗。不過現在來說雙子星畢竟以經不在了,這幾張照片也成為個人回憶舊紐約的重要影像了。


 
(與世貿中心雙子星合影)

(Jersey City隔哈德遜河所見曼哈頓夜色)
 
    紐約市的夜生活其實大多分部在中城(Midtown)一帶,最有名的就是時代廣場(Time Square)了,可惜我幾次逛時代廣場都沒有帶腳架,有個原因也是不好意思在人來人往的人潮中架腳架拍夜景。



(時代廣場,Time Square)

(時代廣場夜景)


    時代廣場這幾年外貌應該是沒有太大的變化,巨型廣告刊版、白老匯劇場廣告雖然持續更替與全球股票即時報刊版也不停流轉,但這個繁華忙碌大都會的夜間生活風貌卻一如往昔。



(時代廣場地鐵站)

(白老匯歌舞劇"芝加哥"廣告堪版)

(觀光客與街頭畫家)
 
    遊學期間,除了六日以外每天都要上課,所以大部分的時間只能待在學校附近:馬里蘭州的蒙哥馬利郡,位於是華府哥倫比亞特區的西北郊區。老實說,雖然貴為米國的首都,華府卻是個稍嫌Boring的地方。



(華盛頓紀念碑夜景)


    整個特區大概只有首都行政中心區,一般俗稱「國會山」(Capitol Hill),也是大部分旅遊團來華府的主要參觀點。其它除了波多馬克河(Potomac River)北岸幾塊小區域外,大部分市區都是治安很差、有點烏煙瘴氣的貧民住宅區。加上華府街道的設計的實在複雜得可以(按:當初設計的目的可是想要把這個城市搞得向歐洲城市一樣典雅又華麗),沒事的話我們真的很少會特別在華府市區亂轉。
 


(Customs Service Building)

                                          

    從空中看國會山這一塊區域,很像是一把橫放的寶劍,或是一個巨型十字架,以華盛頓紀念碑(Washington Monument)為核心,十字架的頂端(西側)是林肯記念堂(Lincoin Memorial),東側底端則是美國的國會山莊(U. S. Capitol),北側為總統的居所白宮(White House)所在,南側則是傑佛遜紀念館(Thomas Jefferson Memorial),前方有一大湖(Tidal Basin),週圍遍植西元1918年日本政府贈與美國的一百多棵櫻花樹,每年到了四月,成為美國本土最著名的賞櫻勝地。



(林肯紀念堂)

(林肯像)

(林肯紀念堂東望反射池.華盛頓紀念碑與國會山莊)

(耍寶中)
 
    順帶一提的是,從華盛頓紀念碑到國會山莊這一段的國家林蔭大道(The Mall)兩側,擁有八九個看起來有點古怪的建築物。這些是屬於史密森尼恩研究機構(The Smithsonian Institution)的博物館系統,這些博物館完全不收費,卻也沒有經營得非常起色。類似中世紀古堡的建築形式,和附近新古典主義或文藝復興風格那種莊嚴典雅的政府機構比較起來,實在顯得有點不搭嘎。


(國會山莊西望THe Mall,周圍兩側就是Smithsonian博物管區)


(狀似中世紀古堡的博物館)


    這些博物館其實是一位從未到過美國的英國的一富豪James Renwick1945捐贈給美國政府的巨大遺產,包括總數十六個博物館與國家動物園等,他唯一的捐助要求是這些博物館永遠不能對參觀的民眾收費。撇開有點慘澹的經營風格,史密森尼恩研究機構在學界可是赫赫有名,並不像這些博物館一樣給人一種沉悶無活力的感受。



(國會山莊)

(國會山莊夜景)

(波多馬克河對岸維吉尼亞州回望華府國會山夜景)
 
    這一帶然是全美國政治與權力運作的核心區域,以紀念碑為中心的諸多廣場,地位就像我們這裡的凱達格蘭大道或是北京的天安門廣場,多少歷史上有名的抗爭活動與演說,都曾在這裡發生。



(傑佛遜紀念館)


    平時這裡則是市民們散步曬太陽的都會大公園,晚上是華府少數適合夜間活動的區域之一(美國大城市除非觀光區,很多地方晚上治安並不好)。遊學期間恰逢美國國慶(七月四日),這裡一樣會舉辦施放煙火與舉辦各種慶祝活動。老實說美國國慶煙火普通普通,但那種整個區域人山人海的熱鬧景像,就算在人口較稠密的美東地區,仍是一種難得的景像。



(美國國慶日當日人滿為患)


(國慶煙火)
 
    時空轉換一下,時間到了2003年,秋天我去阿拉斯加旅行,回程在西雅圖待了十天的時間。除了到附近的國家公園健行賞景,當然一定花了不少時間,在這個充滿咖啡香與悠閒步調的美麗的城市漫遊。西雅圖的市容也是有名的賞心悅目。要欣賞西雅圖漂亮的天際線,一共有三處最重要的觀景點,除了西半島岬角(Duwamish Head)與聯合湖北側的電氣公園(Gas Works Park)外,最著名的地方位於西北安妮皇后區(Queen Anne)高級住宅區的。



(電氣公園南望西雅圖Downtown與聯合湖)

(西雅圖市區一景)


    這裡有一座小公園,許多風景明信片都是從此取景,絕對是經典的觀景點。來這裡最好從天黑前就開始準備好,從下午明亮的光線,逐漸演變一片金紅夕陽照耀的建築群,再到萬家燈火點燃的炫麗夜景,真是風情萬種,美景跟這個城市的清新又華麗的特質如出一轍。除了太空針塔與市區建築群,若再有美國西北的聖山「雷尼爾山」在遠處作為背景相襯,就可拍出和風景明信片般華麗迷人的天際線景觀。



(西雅圖與雷尼爾山:下午)

(西雅圖與雷尼爾山:黃昏時分)
(西雅圖與雷尼爾山:夜色降臨)


(萬家燈火)

 

(夜晚的西雅圖)


(西雅圖與艾略特灣Elliott Bay夜景)
 
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